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Über die zunehmende Popularität von Agile

Dies ist der zweite Blog-Beitrag in meiner Serie über den aktuellen Stand von Agile.

Allgemein
Agile

Im ersten Beitrag habe ich meine Sicht auf die sich ändernde Stimmung gegenüber Agile und einige meiner eigenen Geschichten und Erfahrungen damit dargelegt. Außerdem habe ich vier Faktoren genannt, die meiner Meinung nach zum derzeitigen Zustand beitragen. In diesem Blogbeitrag gehe ich auf den ersten dieser vier Faktoren ein: Die derzeitige Popularität von Agile.

Dieser Beitrag wird zu Beginn deprimierend sein. Aber ich verspreche, dass sich das Blatt zum Ende hin wenden wird!

Kampf dem Feind

Meine Eltern waren keine Hippies. Aber ich bin in einem sehr fortschrittlichen Umfeld aufgewachsen, mit dem klaren Ziel, den Status quo zu verändern. Wir sagten Nein zur Atomkraft. Wir haben biologisch gegessen, als es das noch gar nicht gab. Und wir waren eindeutig Feministinnen. Gleichzeitig mussten sich meine Eltern mit der Tatsache abfinden, dass es ihrer Generation nicht gelungen war, den Kapitalismus zu überwinden und die soziale Ungerechtigkeit zu beseitigen. Liebe war nicht alles, was man brauchte. Das System war stärker als erwartet.

Ich wurde älter. Das tun wohl die meisten Menschen. Eines schicksalhaften Tages machte mich mein Bruder mit Rage Against the Machine bekannt. Zac de la Rocha schrie "Waaaake up!" aus den Lautsprechern, und mein elfjähriges Gehirn wurde für immer verändert. Für mich ist Rage Against the Machine der rote Faden, der sich durch die Protest- und Gegenkultur der Neunzigerjahre zieht. Heutzutage sind die Eintrittspreise für ihre Stadionshows so hoch, dass die unterprivilegierten Menschen, für die sie gekämpft haben, es sich nicht leisten können, sie live zu sehen. Es ist ihnen nicht gelungen, das System zu ändern. Die Maschine tuckert immer noch vor sich hin. Sie hat sich nur ihre Rebellion einverleibt und es geschafft, sie mit Gewinn zu verkaufen.

Als ich um 2010 mit Agile anfing, war der Feind, den wir bekämpften, die Wasserfall-Softwareentwicklung. Für mich schien Agile das neue Richtige zu sein, das das alte Falsche ablösen würde. Wir würden die Arbeitswelt für immer verändern!

Das habe ich geglaubt, bis ich mit echten Projektmanagern zusammenarbeiten musste. Die Leute, die ich traf, waren pragmatisch und intelligent. Und vor allem brachten sie trotz aller gegenteiligen Behauptungen von Agile tatsächlich Software hervor. Sie wussten um die Unzulänglichkeiten eines planerischen Ansatzes, sie wussten, wie sie einige der Probleme, die sie sahen, entschärfen konnten, und sie waren im Allgemeinen sehr offen für jeden neuen Input. Sie waren ganz anders als der Feind, den ich mir vorgestellt hatte.

Diese Leute interessierten sich für Ergebnisse. Und so waren sie neugierig darauf, mehr über Agile zu erfahren. Sie wiesen darauf hin, dass nur wenige der Ideen, die in der agilen Gemeinschaft kursierten, völlig neu waren. Sie hatten neue Methoden kommen und gehen sehen. Agile war nur eine weitere Sache. Interessant und möglicherweise nützlich, aber nicht so bahnbrechend, wie die Leute es darstellten.

Zu diesem Zeitpunkt wurde mir klar, dass "Agile wird die Arbeitswelt für immer verändern!" nicht ganz so einfach war, wie ich einst geglaubt hatte. Vor Agile gab es schon andere Ansätze, die alles verändern sollten. Das taten sie aber nicht. Es gab Total Quality Management. Es gab Business Process Reengineering. Es gab Lean. Und jetzt gibt es Agile.

Es ist eine unglaubliche Ironie, dass Agile für viele Menschen jetzt zum Feindbild wird. Wir waren die Underdogs. Wir wollten die Unterdrückung bekämpfen, genau wie meine Eltern und Rage Against the Machine.

Jetzt sind wir die neue Norm geworden, das alte Falsche, das durch das neue Richtige abgelöst werden wird. Die Leute rebellieren gegen uns, so wie wir gegen den Feind der Wasserfallentwicklung rebelliert haben.

Wie ist es zu erklären, dass wir innerhalb eines Jahrzehnts von den Underdogs zum Establishment geworden sind?

Der Hype-Zyklus

2017 nahm ich an der Schulung zum Certified LeSS Practitioner mit Craig Larman teil, der schon viel länger als ich in diesem Bereich tätig ist. Er sprach unter anderem darüber, dass Agile derzeit den Gartner-Hype-Zyklus durchläuft, der häufig verwendet wird, um "die Reife, Annahme und gesellschaftliche Anwendung bestimmter Technologien darzustellen". Er scheint gut auf Agile anwendbar zu sein.

Darüber hinaus wurde Agile, wie von vielen betont, bereits in die umfangreiche Liste der Ansätze aufgenommen, die als Management-Moden gelten. Leider erfüllt Agile die meisten dieser Kriterien, und ich kann nicht anders, als ein mulmiges Gefühl im Bauch zu haben, wenn ich darüber lese.

Nun stellt sich die tiefere Frage, warum sich Organisationen zu diesen Modeerscheinungen hingezogen fühlen. Sie scheinen in einem Kreislauf gefangen zu sein, in dem sie sich an Ideen klammern, die nicht den erwarteten Nutzen bringen, und sich dann der nächsten Sache zuwenden. Als Berater habe ich die Gelegenheit, viele verschiedene Organisationen von innen zu sehen. Es gibt Dinge, über die nur wenige Menschen offen sprechen. Dazu gehören:

  1. Die meisten Organisationen sind weit weniger professionell, als das Bild, das sie nach außen hin vermitteln, vermuten lässt. Die Mitarbeiter glauben, dass andere Organisationen die Antworten gefunden haben, während sie selbst zu kämpfen haben. Sie sind ständig auf der Suche nach etwas, das ihnen endlich Orientierung und Anleitung gibt, damit sie aufholen können.
  2. Eine Organisation wird nie "fertig" sein. Es wird immer weitere Probleme geben. Organisationen werden nie den Punkt erreichen, an dem alles geklärt ist und einfach einrastet. Das Management geht implizit davon aus, dass eine Veränderungsinitiative endlich die Lösung bringt und zumindest ein bestimmtes Problem, wenn nicht sogar alle, endgültig aus der Welt schafft. Da dies nicht der Fall ist, besteht immer wieder Bedarf an neuen Ansätzen, die endlich die schwer fassbare Ära der "done-ness" einläuten werden.
  3. In den meisten Unternehmen ist es gefährlich, zuzugeben, dass es Dinge gibt, die man nicht weiß und über die man keine Kontrolle hat. Es ist Ihre Aufgabe, die Kontrolle zu behalten und einen Plan zu haben. Das führt dazu, dass man nach etwas sucht, das sich bereits bewährt hat und woanders scheinbar gut funktioniert. Da sie aber unter Druck agieren, nehmen sie sich nicht die Zeit, den Ansatz ausführlich genug zu studieren. Die Umsetzung scheitert. Die Leute geben der Methode die Schuld. Sie suchen nach etwas Neuem.

Nehmen wir einmal an, dass diese drei Dinge wahr sind. Für mich erklärt dies ziemlich gut, warum bestimmte Ansätze plötzlich populär werden, in Ungnade fallen und durch etwas Neues ersetzt werden.

Agile konnte mit seinem Popularitätsanstieg nie all die Erwartungen erfüllen, die die Menschen an es stellen. Nichts, was in diesem Hype-Zyklus gefangen ist, kann jemals alle Hoffnungen erfüllen. In gewisser Weise muss es einfach scheitern, weil die Erwartungen, die an es gestellt werden, so hoch sind und mit zunehmender Popularität immer absurder werden.

Es geht nicht nur um Agilität

Wenn Agile selbst das Problem wäre und einfach nicht funktionieren würde, wäre diese Dynamik spezifisch für Agile. Das ist sie aber nicht. Es gibt einige aktuelle Beispiele dafür, dass das Gleiche mit anderen Ansätzen passiert, sobald sie populär werden.

Vor etwa fünf Jahren begann ich, Objectives und Key Results auszuprobieren. Damals hatten noch nicht viele Leute davon gehört, und so war ich nicht überrascht, dass es für meine Kunden schwierig war, sie effektiv einzusetzen. Aber vor zwei Jahren begann jeder nach OKRs zu fragen. Alle Implementierungen, die ich bisher gesehen habe, hatten nicht einmal etwas mit den grundlegenden Ideen hinter OKRs zu tun. Genau wie bei Agile.

OKRs sind populär geworden und dasselbe, was mit Agile passiert, passiert auch mit OKRs. Christina Wodtke ist eine der einflussreichsten Personen, wenn es um OKRs geht. Lesen Sie ihren Beitrag zu diesem Thema, in dem sie genau das Gleiche beschreibt.

Anderes Beispiel

Erinnern sie sich daran, dass ich diese Serie von Blog-Beiträgen geschrieben habe, weil immer mehr Menschen bezweifeln, dass Agile jemals irgendwo vollständig angewendet wurde. Ich bin mir ziemlich sicher, dass dies wiederum ein Phänomen ist, das bei jedem Ansatz auftritt, der eine gewisse Popularitätsschwelle erreicht. Ich möchte Ihnen ein weiteres aktuelles Beispiel nennen.

Teresa Torres veröffentlicht einige großartige Arbeiten zum Thema Product Discovery. Hier ist ein Zitat aus einem ihrer jüngsten Beiträge:

Produktvordenker reden über eine ideale Arbeitsweise. Niemand arbeitet tatsächlich so."

Ich kann Ihnen gar nicht sagen, wie oft ich diese Meinung auf Twitter und LinkedIn höre. Und ich hasse sie.

Mir ist klar, dass viele Produktmitarbeiter noch nie in einem Produkttrio gearbeitet haben, keinen Zugang zu Kunden haben, keine Zeit haben, ihre Ideen zu testen, und in Teams arbeiten, die Marty Cagan "Feature Teams" oder "Delivery Teams" nennt.

Genauso gibt es aber auch viele Menschen, die in Produkttrios arbeiten, Kunden befragen, ihre Ideen testen und in ermächtigten Produktteams arbeiten.

Beides ist richtig. Der Grund, warum es für die erste Gruppe so schwer ist zu glauben, dass es die zweite Gruppe gibt, ist, dass sie es noch nie gesehen hat.

Aber nur weil man es noch nie gesehen oder erlebt hat, heißt das nicht, dass es nicht existiert. Vor allem dann nicht, wenn sich Ihre Erfahrung nur auf ein halbes Dutzend verschiedener Arbeitsplätze erstreckt.

Teresa Torres

Klingt das bekannt?

Die gute Nachricht

Die Erkenntnis, dass Agile nicht der "einzig wahre Weg" ist und die Arbeitswelt nicht für immer verändern wird, mag zunächst entmutigend sein. Aber denken sie daran, dass ich versprochen habe, diesen Blogbeitrag zum Ende hin umzudrehen.

Die Generation meiner Eltern hat die Welt nicht verändert, soziale Ungerechtigkeit nicht beseitigt und den Krieg nicht beendet. Genauso wenig wie Rage Against The Machine. Aber so viele der Themen, mit denen ich in meiner Jugend konfrontiert wurde, sind heute Teil des öffentlichen Diskurses. Es hat länger gedauert als erwartet und ist nicht ganz so gelaufen wie geplant. Aber es hat Fortschritte gegeben.

Agilität mag kommen und gehen. Aber wenn wir unseren Blick weiten, können wir sehen, dass sie Teil einer größeren Dynamik ist. Das hilft uns, für neue Ideen und Entwicklungen offen zu bleiben. Agile könnte sich zu etwas entwickeln, das möglicherweise noch besser ist. Der nächste Schritt auf der Karriereleiter. Das ist etwas, das wir vielleicht übersehen, wenn wir glauben, dass Agile das Einzige ist, das wirklich funktioniert.

Und wir sollten den Wandel, den wir bereits bewirkt haben, nicht außer Acht lassen. Mehr Menschen arbeiten in funktionsübergreifenden Teams. Die Bereitstellungszeiten sind erheblich kürzer geworden. Die Anzahl der Releases pro Jahr hat sich erhöht. Neue Organisationsstrukturen werden offen diskutiert und erprobt. Es wird verstärkt über psychologische Sicherheit und Werte gesprochen.

Sicher, wir haben nicht das ganze System kaputt gemacht. Aber wir haben ihm eine spürbare Delle zugefügt. Bleiben wir offen für das, was möglich ist. Schaffen wir weitere Dellen!

Autor

Johannes Schartau

Passionierter Agilist. Wegbereiter. Disziplinierter Optimist. Perspektivenerweiterer. Ruhepol. Komfortzonenbrecher. Empath. Potentialentdecker. Spaßversteher.

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