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Der kuriose Fall der Agilität

Dieser Blogbeitrag ist der erste in einer geplanten Serie über den aktuellen Stand von Agile. Darin befasse ich mich mit der sich verändernden Dynamik der Wahrnehmung von Agile in der Arbeitswelt auf der Grundlage meiner eigenen Erfahrungen und der Geschichte meiner Arbeit mit Agile.

Allgemein
Agile

Dies bildet die Grundlage für eine eingehendere Untersuchung der Probleme, mit denen wir konfrontiert sind, und für die Prüfung der Möglichkeiten, die wir haben, um Agile effektiver zu gestalten.

Agile findet mich

Meine Reise mit Agile begann im Jahr 2010. Ich befand mich mitten in meiner 18-monatigen Ausbildung zum Projektmanager. Mein erstes Projekt lief schlecht, und ich überlegte ernsthaft, ob ich meine Berufswahl noch einmal überdenken sollte. Durch einen glücklichen Zufall las ich einen interessanten Artikel über "Agiles Projektmanagement". Am selben Tag kam einer meiner Kollegen aus einer anderen Abteilung zu spät zu unserem vereinbarten Mittagessen. Er sagte: "Tut mir leid, ich musste an unserem Daily Scrum teilnehmen." Meine Augen weiteten sich. Nach einigem Zureden versprach er mir, mich dem externen Berater vorzustellen, den sie engagiert hatten, um ein Scrum-Team zu werden. Ein paar Tage später fand ich mich im Büro mit einem charismatischen Mann wieder, der etwas älter war als ich und mir erklärte, was Agile ist und was ein Scrum Master macht. Ich erinnere mich, dass ich nach diesem Treffen buchstäblich vor Aufregung zitterte und ein einziger Gedanke in meinem Kopf hängen blieb: "Das will ich auch machen!"

Ich war keineswegs einer der Pioniere von Agile. Aber damals hatten die meisten Leute noch nichts davon gehört. Diejenigen, die mit agilem Denken in Berührung kamen, reagierten in der Regel damit, dass sie sagten, dass es für wirklich kleine Startups funktionieren könnte. Kein professionelles Unternehmen würde jemals so etwas tun. "Der Traum eines Hackers", wie einer meiner Kollegen aus dem Projektmanagement es nannte.

Agile wird erwachsen

Damals ging es darum, Agile als legitimen Ansatz für die Produktentwicklung zu etablieren. Das Unternehmen, für das ich arbeitete, erzielte gute Ergebnisse. Die meisten Entwickler waren zufrieden und sagten, sie würden nie wieder zu ihrer früheren Arbeitsweise zurückkehren. Der Mann, der mich zuerst in Agile einführte und mich dann als Mentor betreute, spielte eine große Rolle. Das Team, mit dem er gearbeitet hat, hat ein Stück Software mit null Fehlern in die Produktion gebracht. Und nicht nur das: Die Leute, die damit arbeiten mussten, haben es sogar gerne benutzt. Allein diese Leistung war so schockierend anders und völlig unerhört, dass sogar der CEO davon Notiz nahm.

Agile lieferte Ergebnisse. Es fühlte sich neu an und wir waren im Begriff, die Arbeitswelt zu verändern. Doch dann änderte sich etwas. Langsam aber sicher überwand Agile die Kluft und wurde zum Mainstream. Wenn mich Leute fragten, was ich beruflich mache, bekam ich Reaktionen wie "Oh, ja. Ich weiß, was das ist. Unser Unternehmen versucht gerade, so etwas zu machen". Und dann, sehr zu meiner Verblüffung, lautete der nächste Satz in neun von zehn Fällen: "Es funktioniert nicht sehr gut."

Plötzlich war Agile überall. Und die Leute taten sich schwer. Sie hatten nicht die positiven Erfahrungen gemacht, die ich zum Glück machen durfte. Christiaan Verwijs, Barry Overeem und ich veröffentlichten unseren Zombie Scrum Survival Guide, um unseren Teil dazu beizutragen. Unser Hauptziel war es, zu zeigen, wie gesundes Agile (oder Scrum im Besonderen) aussieht und wie so viele Unternehmen auf Abwege geraten. Wir haben versucht, die Situation mit Humor zu nehmen und haben die Metapher der Zombifizierung verwendet, weil die Leute darauf gut zu reagieren schienen.

Wir haben das Problem behoben und Agile korrigiert. Alle sind glücklich.

Ende.

Agile gerät aus dem Ruder

Okay, eigentlich ist eher das Gegenteil passiert. Es scheint, dass sich wieder etwas bewegt. Ich höre weniger Stimmen, die sagen: "Agile funktioniert bei uns nicht." Jetzt sagen die Leute: "Ich glaube nicht, dass Agile jemals funktioniert hat, egal wo." Puh! Als ob Agile eine Lehrbuch-Theorie wäre, die nur in einer Fantasiewelt existiert. Als ob Leute, die an einem Schreibtisch sitzen, sich das ausgedacht hätten und nun versuchen, eine Idee zu verkaufen, die keinerlei Bezug zur realen Welt hat. Wie konnten wir das zulassen?

Es scheint, als ob die Reaktion der Agile-Gemeinschaft darin besteht, zu erklären, dass diese Leute sich irren und in die Irre gehen. "Sie verstehen es einfach nicht, sonst wären sie auf unserer Seite". Leider scheint das nicht sehr hilfreich zu sein. Es vergrößert nur die Kluft zwischen Gläubigen und Nicht-Gläubigen. Und es lenkt uns von der wichtigeren Tatsache ab, dass wir letztlich alle nur erfolgreich sein wollen.

Lasst uns zunächst anerkennen, dass diese Erfahrungen real sind. Die Menschen haben wirklich zu kämpfen. Sie sind etwas ausgesetzt, das sie im besten Fall als wenig hilfreich und im schlimmsten Fall als sehr schädlich empfinden. Wenn sie dies lesen und an einer Form der agilen Transformation teilgenommen haben, die sie an ihrem Verstand zweifeln lässt, tut mir das sehr leid. Wir haben die eigentliche Absicht unseres Ansatzes nicht gut vermittelt. Sie sollten morgens zur Arbeit kommen und sich an einem Prozess erfreuen, der sie Ihr Bestes geben lässt. Ein Prozess sollte dazu da sein, ihnen zu dienen, nicht umgekehrt.

Was kommt noch?

In einer Reihe von Blogbeiträgen möchte ich meine Sicht der Dinge darlegen und einige Gründe dafür nennen. Meiner Meinung nach gibt es mindestens vier Faktoren, die zum offensichtlichen Scheitern von Agil beitragen:

  1. Agile ist populär
  2. Der Begriff "Agile" hat seine Bedeutung verloren
  3. Agile ist schwierig
  4. Wir sind schlecht im Erklären von Agile

Es gibt offensichtlich keine einfache Lösung für dieses Problem. Ich bin auch nicht so arrogant zu glauben, dass ich diese Dynamik allein umkehren kann. Ich habe jedoch bei meiner Arbeit gelernt, dass Transparenz ein wichtiger erster Schritt ist. Wir sollten uns ansehen, was passiert, es verstehen und dann gemeinsam nach Möglichkeiten suchen, die Situation zu verbessern. Es gibt noch Hoffnung!

Autor

Johannes Schartau

Passionierter Agilist. Wegbereiter. Disziplinierter Optimist. Perspektivenerweiterer. Ruhepol. Komfortzonenbrecher. Empath. Potentialentdecker. Spaßversteher.

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